Los Personajes

Meyer Lansky: el Embajador de la Mafia en Cuba

cuba mafia .com - Meyer Lansky, the Mafia's Ambassador in Cuba
"Siempre pague más sus impuestos, de esa manera obtendrá un reembolso"

El más importante de todos los mafiosos en Cuba fue el segundo jefe de la mafia norteamericana, Meyer Lansky, creador y jefe del Imperio de La Habana. Hebreo, nacido en Grozno, sur de la antigua Rusia zarista - en esa época territorio polaco -, y llevado por sus padres a Estados Unidos en 1911. Luego Lansky acortaría su apellido - Maier Suchowijansky - para ostentar uno más norteamericanizado. De Lansky se dice que tenia una inteligencia práctica que era ingenioso y persuasivo y que prefería actuar en la sombra. Gran amigo de Lucky Luciano desde los días de su infancia; estudiaron en la misma escuela, y cuando apenas eran unos adolescentes, se organizaron en el mundo delictivo de New York.

Los acuerdos suscritos por la mafia norteamericana y el coronel Batista, a finales de 1933, serían rememorados de la siguiente manera: Lansky viajó a La Habana para encontrarse [...] [...] con el hombre fuerte de Cuba [...] y regresó con los derechos del juego [...] incluyendo el control del casino que ya funcionaba en el Hotel Nacional [...]. Otras fueron las empresas legales [...]. Cuando Lansky y yo empezamos a hablar de comprar propiedades, algunos nos miraron como si estuviéramos chiflados [...]. Algunos no podían ver más allá de un plato de espaguetis [...].

Lucky Luciano: Nuestro hombre en La Habana

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Lucky Luciano, natural de Sicilia, entre 1930 y 1931 - después de la muerte de Joe the Boss Masseria y Maranzano - se dio a la tarea de reorganizar a la vieja mafia radicada en los Estados Unidos; más de cien bandas de diversos orígenes quedaron refundidas en veinticuatro grandes grupos que conformaron la mafia norteamericana actual. Asimismo venía utilizando a Cuba como punto intermedio entre las fuentes abastecedoras de la heroína y los mercados consumidores de Norteamérica, y el representante en La Habana de estos canales era el corso Amleto Battisti y Lora.

Al concluir la II Guerra Mundial, como parte de los compromisos contraídos, el gobierno norteamericano procedió a liberar a Lucky Luciano de su condena, en reconocimiento a los servicios prestados a la democracia norteamericana; pero Luciano aspiraba a radicarse otra vez en New York, para seguir dirigiendo sus negocios; mas todo hace presumir que otros intereses mafiosos, encabezados por don Vito Genovese - quien ambicionaba convertirse en el nuevo jefe de la mafia estadounidense -, empezaron a mover relaciones secretas para que Luciano fuera deportado a la vieja Sicilia y no pudiera regresar jamás.

Santo Trafficante: La principal figura del crimen organizado

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El siciliano Santo Trafficante - padre e hijo, organizadores del juego en el sur de Estados Unidos -, contaban con una larga experiencia. Era el segundo jefe del Imperio de La Habana, cabeza visible en los negocios de la mafia norteamericana en Cuba, con su cuartel operacional en el afamado cabaret Sans Souci, de la avenida 51.

Trafficante era, desde la década del treinta, el encargado de los canales de la cocaína, de la ciudad de Medellín, en Colombia, hacia la encantadora Habana, treinta años antes de que esa droga se popularizara en Estados Unidos. Para estas operaciones llegaron a fundar compañías aéreas que operaban desde los aeropuertos militares, con equipos y técnicos de la fuerza aérea cubana, y con el consentimiento y el apoyo de los grupos políticos de la época. Asimismo, controlaba la red de los fabulosos casinos en La Habana, la prostitución «instruida»; pero sobre todo el lucrativo negocio de la cocaína.

Amleto Battisti Lora: el Rey del juego en La Habana

Alto, delgado, esbelto, de una elegancia elaborada a fuerza de sobriedad, con sólo una desnuda sortija en sus dedos, jamás un alfiler en la corbata, ni siquiera un reloj en la muñeca, Amleto Battisti, pausado en su parla, afiladamente atento siempre a su interlocutor, con su brillante calva en cuarto creciente, parece un joven ministro francés de Negocios Extranjeros o un atildado profesor conferencista - a lo Bergson - dilecto de auditorios femeninos. La imagen sugerente de su figura podría multiplicarse hacia atmósferas de cortesía, diplomacia, salones selectos, cenáculos artísticos, refinamiento, en fin. Pero donde la imaginación comparativa fracasa es en el intento de asociar de algún modo la figura del hombre a su actividad específica.

Resumiendo, que Amleto Battisti, parece físicamente todo, menos lo que es: un hombre de negocios. Ni por la silueta, de dibujo galo, ni por la atención con que escucha, ni por la imperturbable serenidad, ni por el gesto mínimo, ni por la voz en permanente sordina, puede sugerir a nadie que su mente es mente de números, de posibilidades y riesgos, de pérdidas y ganancias.

Joe Stassi, el encargado del día a día de la mafia en La Habana

Joe Stassi fue el encargado del día a día de la mafia en La Habana. Era visto como una figura neutral, amistosa con todos las partes en Cuba. Las reuniones semanales de la Mafia de La Habana se llevaban a cabo en su casa, que fue vista como un terreno neutral. A finales de los años cincuenta, él estaba, a instancias de Lanksy, más del lado de los negocios del crimen organizado, pero en su juventud había sido un temido asesino y ejecutor una vez disparando a quemarropa a su mejor amigo después de ser ordenado por sus jefes .

En realidad, Stassi era un asociado de confianza de Lansky. Fue a la casa de Stassi que Lanksy envió todas las ganancias que pudo salvar mientras el caos invadió La Habana en la noche del 31 de diciembre de 1959. Fue Stassi quien viajó a Nueva York en 1957 para organizar el asesinato de Anastasia.

Don Amadeo Barletta: el Espía Encubierto

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La familia del calabrés don Amadeo Barletta Barletta constituyó la más grande piramidación en los negocios delincuenciales de que se tienen noticias. Aparece en La Habana a finales de la década del veinte, como el representante de los intereses económicos de la familia Mussolini en América; pero todo se fue complicando, hasta revelarse como un doble agente de la inteligencia, tanto italiana como norteamericana, sembrado en el área del Caribe.

Perseguido en 1942 por el Buró Federal de Investigaciones - el FBI lo incluyó en la lista negra del 7 de febrero de 1942 - logró escapar hacia Sur América gracias a sus múltiples contactos - avisado por los grupos de la inteligencia - mafia instalados en La Habana, escapó de la Isla y fue a refugiarse secretamente a la Argentina -, pero ya en 1946, al término de la II Guerra Mundial, aparece de nuevo en la capital cubana, ahora como representante de grandes compañías norteamericanas, entre ellas la General Motor, hasta crear, en unos pocos años, un prodigioso imperio que comprendía casinos, afamados cabarets, bancos, y decenas de compañías tapaderas, en las más diversas ramas de la economía y las finanzas. Abrió el canal dos de la televisión cubana, controló emisoras de radio y el periódico El Mundo.

Al Capone

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De 1920 a 1933, la llamada Ley Seca estuvo vigente en los Estados Unidos. Durante esos años, la mayor parte de los productos alcohólicos que entraron en el territorio de los Estados Unidos vinieron de las Antillas, Cuba entre ellos.

Al Capone llegó a un acuerdo con las autoridades y desde entonces los guardias costeros y la policía en tierra se convirtieron en perseguidores implacables de los piratas, mientras daban luz verde a los que trabajaban para Capone.

Capone tenía un gusto por las mujeres y una pasión por la publicidad inconcebible en un jefe de la mafia. Le gustaba que la gente hablara de él y repitiera su nombre.

En el Hotel Sevilla de La Habana, donde se hospedó, alquiló un piso entero para él, sus guardaespaldas y asesores. Del mismo modo, la leyenda popular dice que pidió conocer a todos los empleados a cargo de ese piso. Tenía poco que decirles, pero felicitaba a cada uno con un billete de cien dólares.

Se sabe poco sobre los hechos de Capone en La Habana. Sin embargo, se sabe que una tarde compró tres relojes Patek Philippe en Le Palais Royal de la calle Obispo, probablemente los joyeros más importantes de la época. Pagó seis mil dólares por ellos. Capone guardó uno para sí mismo; el segundo se lo dio al jefe de sus guardias y el tercero, como ya se ha mencionado, sería para Rafael Guas Inclán, quien desde 1954 hasta 1958 fue vicepresidente de la República durante la dictadura de Fulgencio Batista.

Por lo que se sabe, Al Capone nunca regresó a Cuba después de esa visita de 1928. A pesar de haber sido invitado, no pudo asistir a la reunión convocada por Luciano, en el Hotel Nacional de La Habana, junto con los otros principales jefes de la mafia en diciembre de 1946. Acababa de salir de la cárcel, después de haber cumplido su condena por evasión de impuestos y ya estaba muy enfermo.

Quiere conocer más sobre el Imperio de La Habana?

"Nosotros hemos inventado La Habana, y podemos perfectamente moverla a otro lugar si Batista no puede controlarla". - Meyer Lansky en la película de Sydney Pollack "Havana"

La Mafia en La Habana - Enrique Cirules

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